Certificación de equipos de radio para Estados Unidos: guía sobre el programa de certificación FCC

25/02/2021

    En esta breve guía, describimos los procedimientos básicos para certificar equipos de radio según los requisitos de la FCC y como Applus+ puede dar soporte a los fabricantes para acceder al mercado estadounidense. 

     

    La FCC regula tanto el ensayo como la certificación de los equipos de radio en USA

    La Federal Communications Commission (FCC) es una agencia gubernamental independiente encargada de implementar y hacer cumplir las leyes y regulaciones en el ámbito de las comunicaciones, incluidas en el Título 47 del Code of Federal Regulations.

    En referencia a los equipos de radio, la certificación FCC garantiza que todos los requisitos de EMC, Radio y exposición a la radiofrecuencia, incluidos los parámetros de la Tasa de absorción específica (SAR), se adecuan a las regulaciones estadounidenses y protegen a los usuarios de cualquier efecto dañino. 

    ¿Qué equipos están sujetos a la certificación FCC? 

    Desde el punto de vista de ingeniería, se consideran emisores de radiación no intencional los equipos eléctricos/electrónicos que generen energía de radiofrecuencia para su uso en el propio equipo o que envíen señales de radiofrecuencia conducida a equipos asociados utilizando una conexión por cable, siempre que no emitan de forma intencionada energía RF por radiación o inducción. 

    Esta descripción incluye la mayoría de dispositivos eléctricos y electrónicos sin conectividad Wireless, como máquinas de café, cajas registradoras, impresoras, teléfonos no inalámbricos, y miles de otros equipos de uso común que utilizan tecnología digital. También se incluyen aquellos productos tradicionales que en su momento se consideraban emisores de radiación accidental, como los motores o las herramientas eléctricas que ahora usan lógica digital. 

    Por otro lado, se consideran emisores de radiación intencional aquellos equipos cuyo diseño implemente o genera radiofrecuencia por vía inalámbrica, esta clasificación incluye los teléfonos móviles, los dispositivos de corto alcance, los sensores IoT y los equipos de control remoto, entre otros. 

    El titulo 47 Parte 15 de la FCC agrupa los dispositivos RF en grandes categorías según su operatividad: 

    • Radiadores no intencionales (Parte 15B) 
    • Radiadores intencionales (Parte 15C) 
    • Dispositivos de comunicación personal por banda no (Parte 15D)
    • Dispositivos de la infraestructura nacional de información por banda no licenciada (Parte 15E)
    • Operación de banda ultra ancha (Parte 15F) 
    • Acceso de banda ancha por red eléctrica (Parte 15G)
    • White Space Devices (Parte 15F)

     

    Otros equipos cubiertos por la certificación FCC bajo el Título 47 son:

    • Teléfonos celulares y dispositivos para la red pública móvil (Parte 22) 
    • Servicios de comunicación personal (Parte 24) 
    • Equipos de comunicación por satélite (Parte 25), como equipos de radio que requieren una licencia para operarlos.  

     

    El alcance de la certificación FCC separa los equipos dependiendo de cómo usen la banda de radio, entre bandas licenciadas que requieren una previa autorización para su uso, y bandas libres también conocidas como bandas sin licencia.  

    • Los equipos de radiofrecuencia por banda sin licencia están cubiertos por las reglas FCC, en las partes 15 y 18. Parte 15B y Parte 18 relacionadas con los ‘Radiadores no intencionales’ y los ‘Equipos industriales, científicos y médicos’, respectivamente, están sujetos a certificación voluntaria, siendo ambas categorías radiadores no intencionales.  
    • Los equipos de servicios de radio por banda con licencia, están cubiertos por las reglas de FCC en las partes 20, 22, 24, 25, 27, 30, 73, 74, 80, 87, 90, 95, 96, 97, 101, etc.

     

    La certificación FCC es obligatoria para cualquier dispositivo que genere ondas de radio de manera intencional para su funcionamiento normal. El proceso de certificación FCC requiere la participación de una Entidad de Certificación de Telecomunicaciones (TCB en sus siglas en inglés).

    Un TCB es una organización privada que actúa como tercera parte y que ha sido autorizada para emitir certificaciones FCC, dentro del alcance de su reconocimiento, para los equipos sujetos a los procesos de certificación de la Comisión. Bajo estas normas, un TCB cuenta con la autoridad para revisar y emitir una aplicación de certificación para un producto que esté sujeto a las reglas de certificación FCC. (link to KDB)

    Applus+ es un TCB reconocido según la norma ISO 17065, con más de mil certificados emitidos por año.  

    El uso del espectro radioeléctrico en los Estados Unidos

    El cuadro de atribución de frecuencias de la FCC incluye tanto el cuadro de atribución de frecuencias internacional ("International Table") como el de Estados Unidos ("United States Table"). El cuadro de la FCC está codificado en el Titulo 47 sección 2.106 de las normas de la Comisión que es responsable de la asignación del espectro de frecuencias electromagnéticas y establece la atribución de las frecuencias disponibles para los servicios de radio en Estados Unidos. La Oficina de Ingeniería y Tecnología (OET en sus siglas en inglés) es la encargada de mantener el Cuadro de atribución de frecuencias de la FCC.

    La certificación FCC paso a paso

    Antes de iniciar un proceso de certificación, cualquier solicitante que quiera comercializar un equipo de radio en Estados Unidos debe obtener un Número de registro FCC (RFN en inglés). El FRN es un número de 10 dígitos utilizado para identificar un individuo o una organización que tiene relación con la FCC.

    Tras obtener el FRN, la entidad solicitante debe obtener un Grantee Code de la Comisión aplicando a la web de Grantee Registration. El Grantee Code se pide la primera vez que el solicitante aplica a la certificación y se puede usar en todas las futuras certificaciones. 

    Después de completar estos pasos, el solicitante puede empezar el proceso de certificación con un organismo de certificación reconocido por la FCC. Applus+ Laboratories (TCB ES0002) tiene este reconocimiento y proporciona servicios de certificación FCC. 

    Hay diferentes programas de certificación, según la naturaleza del equipo de telecomunicaciones, y hay diferentes maneras de obtener la aprobación según las necesidades del solicitante, incluyendo la Certificación Original, Cambio del ID FCC o Modificación (C2PC, C3PC). El equipo de Applus+ Laboratories puede proporciónale información detallada de todos los programas de certificación existentes. 

    Para cada tipo de solicitud, el solicitante debe aportar una muestra del equipo para que sea ensayada en un laboratorio autorizado por FCC. Applus+ Laboratories también esta autorizado como entidad de ensayo por FCC (número de registro 507478) para ensayar dispositivos Wireless siguiendo los requisitos FCC, para equipos con licencia y sin licencia. 

    Alcance de Applus+ Laboratories Telecommunication Certification Body 

    Somos un TCB (ES0002) autorizado tanto para dispositivos sin licencia (A1, A2 y A4) como con licencia (B1): 

    • A1: Transmisores de baja potencia operando en frecuencias inferiores a 1 GHz (excepto dispositivos de espectro ensanchado), sistema de alerta de emergencias, radiadores intencionales y dispositivos ISM. 
    • A2: Transmisores de baja potencia operando en frecuencias superiores 1 GHz (excepto dispositivos de espectro ensanchado). 
    • A4: Transmisores de baja potencia que usen el espectro ensanchado. 
    • B1: Servicios Móviles (Radio) comerciales en 47 CFR, partes 20, 22 (celular), 24, 25 (inferior a 3 GHz) y 27.

     

    Acuda a expertos en regulación internacional para gestionar la conformidad de su producto

    Como empresa reconocida por FCC tanto para ensayos como certificación, Applus+ puede evaluar la conformidad y emitir certificados para ayudar a los fabricantes a acceder al mercado estadounidense, asegurando que los productos Wireless cumplen con los requisitos de conformidad y han superado todos los ensayos requeridos por la certificación. 
    A nivel internacional, cada mercado tiene sus propios procesos y requisitos de conformidad, con posibles sinergias entre ellos. Una correcta planificación permite acelerar los proyectos de acceso al mercado global para equipos de radio. Esta sinergia se da precisamente en los proyectos de certificación FCC, ya que los certificados de Estados Unidos se pueden usar como base de conformidad para diversos países. 

    Es altamente recomendable acudir a expertos en regulación y certificación como los de Applus+ Laboratories. Ayudamos a los fabricantes a evaluar los costes y oportunidades a la hora de entrar en cada mercado específico, y gestionamos todo el proceso de certificación de inicio a fin. Contáctenos y hable con nuestro equipo de expertos si necesita más información o si ya está listo para empezar su siguiente proyecto de certificación. 

    Por Adriá Galin, Radio Regulatory Matters, en Applus+ Laboratories
     

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